Οι εμβληματικοί δακτύλιοι του Κρόνου εξαφανίζονται

By | May 24, 2023

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα σχετικά με συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.



CNN

Οι εμβληματικοί παγωμένοι δακτύλιοι του Κρόνου ενδέχεται να μην είναι διαθέσιμοι για τους μελλοντικούς ουρανοξύστες να τους δουν μέσω των τηλεσκοπίων τους, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Μια νέα ανάλυση των δεδομένων που καταγράφηκαν από την αποστολή Cassini της NASA, η οποία περιφερόταν γύρω από τον αέριο γίγαντα πλανήτη μεταξύ 2004 και 2017, αποκάλυψε νέες ιδέες για το πόσο καιρό υπάρχουν οι δακτύλιοι και πότε μπορεί να εξαφανιστούν. Τα ευρήματα κοινοποιήθηκαν σε τρεις μελέτες που δημοσιεύθηκαν τον Μάιο.

Το ηλιακό μας σύστημα και οι πλανήτες του σχηματίστηκαν πριν από περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια και οι επιστήμονες έχουν συζητήσει επί μακρόν την ηλικία και την προέλευση των δακτυλίων του Κρόνου. Μερικοί αστρονόμοι έχουν υποστηρίξει ότι οι φωτεινοί, παγωμένοι δακτύλιοι πρέπει να είναι νεότεροι από το αναμενόμενο, επειδή δεν έχουν διαβρωθεί ή σκοτωθεί από αλληλεπιδράσεις μετεωριτών για δισεκατομμύρια χρόνια.

Τα δεδομένα του Cassini οδήγησαν σε ένα νέο εύρημα, που δημοσιεύτηκε στις 15 Μαΐου στο περιοδικό Icarus, το οποίο υποστηρίζει αυτή τη θεωρία ότι οι δακτύλιοι εμφανίστηκαν πολύ μετά τον αρχικό σχηματισμό του Κρόνου. Πρόσθετες μελέτες που δημοσιεύτηκαν στις 12 Μαΐου στο Science Advances και στις 15 Μαΐου στο Icarus, αντίστοιχα, κατέληξαν σε παρόμοια συμπεράσματα.

“Το αναπόφευκτο συμπέρασμά μας είναι ότι οι δακτύλιοι του Κρόνου πρέπει να είναι σχετικά νέοι με αστρονομικά πρότυπα, μόνο μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια”, δήλωσε ο Richard Durisen, ομότιμος καθηγητής αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα στο Bloomington και κύριος συγγραφέας και των δύο μελετών. Icarus, σε δήλωση.

«Αν κοιτάξετε το δορυφορικό σύστημα του Κρόνου, υπάρχουν άλλες ενδείξεις ότι κάτι δραματικό συνέβη εκεί τα τελευταία εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια. Αν οι δακτύλιοι του Κρόνου δεν είναι τόσο παλιοί όσο ο πλανήτης, αυτό σημαίνει ότι κάτι συνέβη για να σχηματίσει την απίστευτη δομή του, και αυτό είναι πολύ συναρπαστικό να το μελετήσουμε».

Οι επτά δακτύλιοι πιθανότατα εξακολουθούσαν να σχηματίζονται όταν οι δεινόσαυροι περιπλανήθηκαν στη Γη, σύμφωνα με τους ερευνητές.

Οι δακτύλιοι του Κρόνου αποτελούνται σε μεγάλο βαθμό από πάγο, με ένα μικρό μόνο ποσοστό να ανήκει σε βραχώδη σκόνη που δημιουργείται στο διάστημα από θραύσματα αστεροειδών και σπασμένα μικρομετεωροειδή. Τα κομμάτια, παρόμοια με κόκκους άμμου, συγκρούονται με σωματίδια στους δακτυλίους του Κρόνου και δημιουργούν αιωρούμενα συντρίμμια καθώς το υλικό του δακτυλίου περιφέρεται γύρω από τον πλανήτη.

Κατά τη διάρκεια του Grand Finale του Cassini, όταν το διαστημόπλοιο ολοκλήρωσε 22 τροχιές περνώντας μεταξύ του Κρόνου και των δακτυλίων του, οι ερευνητές μπόρεσαν να λάβουν δεδομένα για το πόσα μετεωροειδή μολύνουν τους δακτυλίους, τη μάζα των δακτυλίων και την ταχύτητα με την οποία βρέχει το υλικό των δακτυλίων. στον πλανήτη. Όλα τα δεδομένα φαινόταν να δείχνουν το ίδιο εύρημα για τη μικρότερη ηλικία των δακτυλίων του Κρόνου.

NASA/JPL-Caltech/Ινστιτούτο Διαστημικής Επιστήμης

Οι δακτύλιοι του Κρόνου αποτελούνται από σωματίδια πάγου που κυμαίνονται από το μέγεθος των κόκκων άμμου έως τα πετρώματα. Το σύστημα δακτυλίων εκτείνεται έως και 175.000 μίλια (282.000 χιλιόμετρα) από τον πλανήτη.

Οι ερευνητές μπόρεσαν να μετρήσουν πόση κοσμική σκόνη, η οποία κινείται τακτικά στο ηλιακό μας σύστημα, έχει συσσωρευτεί στους δακτυλίους πάγου. Για 13 χρόνια, ο Cosmic Dust Analyzer του Cassini ήταν σε θέση να συλλέξει 163 κόκκους σκόνης που προέρχονταν πέρα ​​από το σύστημα του Κρόνου καθώς περιφέρονταν γύρω από τον γίγαντα αερίου. Οι δακτύλιοι ήταν απροσδόκητα «καθαροί», υποδηλώνοντας ότι δεν πρέπει να υπήρχαν αρκετά για να συσσωρεύσουν υπερβολική κοσμική σκόνη.

Εν τω μεταξύ, καθώς τα μετεωροειδή διεισδύουν στους δακτυλίους, σπρώχνουν υλικό εντός των εσωτερικών δακτυλίων προς τον Κρόνο με γρήγορο ρυθμό. Ο Cassini παρατήρησε ότι οι δακτύλιοι έχαναν πολλούς τόνους μάζας ανά δευτερόλεπτο, πράγμα που σημαίνει ότι οι δακτύλιοι δεν έχουν πολύ χρόνο, αστρονομικά μιλώντας. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι οι δακτύλιοι θα διαρκέσουν μόνο μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια το πολύ.

Προηγούμενη έρευνα είχε δείξει ότι οι δακτύλιοι μπορεί να εξαφανιστούν μέσα σε 100 εκατομμύρια χρόνια.

«Δείξαμε ότι τεράστιοι δακτύλιοι όπως αυτός του Κρόνου δεν διαρκούν πολύ», δήλωσε ο Paul Estrada, ερευνητής στο Ερευνητικό Κέντρο Ames της NASA στο Mountain View της Καλιφόρνια και συν-συγγραφέας των τριών μελετών.

«Μπορεί κανείς να υποθέσει ότι οι σχετικά ασήμαντοι δακτύλιοι γύρω από τους άλλους γίγαντες πάγου και αερίων στο ηλιακό μας σύστημα είναι υπολείμματα δακτυλίων που κάποτε είχαν μάζα σαν του Κρόνου. Ίσως κάποια στιγμή στο όχι και πολύ μακρινό μέλλον, αστρονομικά μιλώντας, αφού οι δακτύλιοι του Κρόνου έχουν συρρικνωθεί, θα μοιάζουν περισσότερο με τους αραιούς δακτυλίους του Ουρανού».

NASA/JPL-Caltech/Ινστιτούτο Διαστημικής Επιστήμης

Το Cassini απαθανάτισε μια οπίσθια όψη του Κρόνου ενώ βρισκόταν στη σκιά του πλανήτη τον Δεκέμβριο του 2012.

Οι σκοτεινοί δακτύλιοι γύρω από τον Ποσειδώνα και τον Ουρανό μπορεί κάποτε να ήταν μεγαλύτεροι και φωτεινότεροι, παρόμοιοι με το πώς είναι τώρα οι δακτύλιοι του Κρόνου, είπαν οι ερευνητές.

Τι δημιούργησε όμως αρχικά τους δακτυλίους του Κρόνου; Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν με βεβαιότητα ακόμη, αλλά είναι πιθανό η βαρυτική αστάθεια να καταστρέψει μερικά από τα παγωμένα φεγγάρια που περιφέρονται γύρω από τον γιγάντιο πλανήτη, δημιουργώντας αρκετό υλικό για να τραβηχτεί στους δακτυλίους υλικού που περιβάλλουν τον Κρόνο.

«Η ιδέα ότι οι εμβληματικοί κύριοι δακτύλιοι του Κρόνου θα μπορούσαν να είναι ένα πρόσφατο χαρακτηριστικό του ηλιακού μας συστήματος ήταν αμφιλεγόμενη, αλλά τα νέα μας αποτελέσματα ολοκληρώνουν μια τριπλή μέτρηση του Cassini που κάνουν αυτό το εύρημα δύσκολο να αποφευχθεί», δήλωσε ο ερευνητής Jeff Cuzzi, κύριος ερευνητής. στη NASA Ames και συν-συγγραφέας της ερευνητικής εργασίας για τον Κρόνο που δημοσιεύτηκε στο Science Advances, σε μια δήλωση.

Οι μελλοντικές αποστολές για τη μελέτη ορισμένων από τα φεγγάρια του Κρόνου θα μπορούσαν να αποκαλύψουν περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τα γεγονότα που δημιούργησαν τους δακτυλίους και να οδηγήσουν σε άλλες ανακαλύψεις.

«Εάν μπορούμε να καταλάβουμε τι συνέβη σε αυτό το σύστημα πριν από μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια για να σχηματιστούν οι δακτύλιοι, μπορεί να καταλήξουμε να ανακαλύψουμε γιατί το φεγγάρι του Κρόνου Εγκέλαδος εκτοξεύει νέφη νερού, πάγου και ακόμη και οργανικού υλικού από τα βαθιά του ωκεανού», είπε. είπε.Ντούρισεν. ρητό. «Ίσως θα καταλήξουμε να βρούμε τα δομικά στοιχεία της ίδιας της ζωής στον Εγκέλαδο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *